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Lundi 9 Mai 2011 - 13:57

Transhumance en Haute Provence


Chaque printemps, des éleveurs ovins de Provence conduisent à pied leurs troupeaux vers les alpages du Haut Verdon. En renouant avec cette tradition, certains offrent la possibilité à des marcheurs de les suivre. Une excellente façon de découvrir les paysages provençaux et de prendre une bouffée d’oxygène.



Colmars-les-Alpes
Colmars-les-Alpes
En juin, le rituel est immuable. Des éleveurs de Haute-Provence s’en vont sur les drailles des collines avec leurs brebis, direction les pâturages d’estive des Alpes du Sud. L’odyssée décrite ici est un classique du genre.

Mise en jambes

Partis de Riez, Michel Gayde, sa femme Isabelle, son fils Denis et une dizaine de proches, entament avec leurs 1 250 bêtes un parcours de sept jours d’une centaine de kilomètres, jusqu’à Clignons, un pâturage d’altitude près de Colmars. Les deux premiers jours sont une mise en jambes. Après un arrêt à la bergerie familiale, la troupe gagne le deuxième soir le col de la Mort de l’Homme (1 342 m), une terra incognita aux confins du Verdon et des Préalpes de Digne.

Le lendemain, réveil tout aussi matinal. Nuit à la belle étoile pour les uns, mini tente pour les autres : le sommeil a été de courte durée. Programme du jour : dix sept heures de traversée d’un massif calcaire désolé, jusqu’à Barrême ! Dans la descente vers le ruisseau Estoublaisse, à travers genêts et églantines sauvages, les moutons caracolent.

Bêlements, tintements de clochettes et harangues des suiveurs résonnent dans l’air lourd de la vallée. Plus loin, l’équipée déboule à Majastres, village fantôme : trois habitants, perdus au bout d’une route impossible. Pour les brebis, c’est l’entonnoir. Elles s’engouffrent dans un étroit raidillon à côté de l’église.

Bousculades et poussière, chiens aux abois, claquements de lanières intimidants… Les bêtes poursuivent par une folle farandole jusqu’à un second ruisseau. Les accompagnants ne chôment pas. Ils doivent serrer la troupe, éviter les digressions, indiquer le chemin aux quadrupèdes. Un vrai métier. Rêvasseurs s’abstenir, le coup de main est indispensable !
 
Des temps d’échange et de marche attentive
 
Parvenu à l’eau salvatrice, c’est relâche. Pas question de marcher aux heures les plus chaudes. Les bêtes s’abreuvent et chaument, les hommes se détendent. La logistique est là, avec ses victuailles réparatrices. La sieste s’impose, allongé dans l’herbe ou près des vasques du torrent.

A 18h30, une nouvelle journée commence. Le troupeau met cap à l’est. Sur le chemin aérien tracé à travers les badlands, versants gris-noir ravinés à jamais, les moutons… moutonnent, pas trop vaillants. C’est le temps de l’échange, de la marche attentive. Mais quelques chose a changé : voilà les premiers conifères, une fraîcheur nouvelle. Pressentiments alpins.

La nuit est tombée quand, harassés, tous parviennent au camp. Moutons parqués, assiettes fumantes, jambes lourdes… Encore trois jours du même acabit et l’odyssée pédestre s’achèvera à 1 300 m. Une semaine de coupure d’avec le monde et un retour aux sources de la « vraie » vie.

Lundi 9 Mai 2011 - 13:57
Jean-François Rust



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