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Jeudi 8 Décembre 2011 - 16:27

Sisteron : verrou défensif au seuil des Alpes


Au bas de la citadelle, un labyrinthe de passages couverts dévoile les secrets d’une cité qui aime jouer les fortins sur la route des Alpes. Cette petite provinciale austère à l’air cachottier révèle une belle intimité au pied de ses immeubles étroits, qui évoquent étrangement le calfeutrage des villages corses.



Vue sur Sisteron - Photo : Régis Martel (sur Wikipédia)
Vue sur Sisteron - Photo : Régis Martel (sur Wikipédia)
L’habit ne fait pas le moine. Sans doute égaré par l’idée d’une extraversion provençale, on s’aperçoit vite à l’usage que la ville penche aussi côté Alpes.

On y possède l’accent du midi mais le caractère est parfois taiseux. On y chante les louanges de la garrigue mais le vent froid des montagnes invite à la prudence.

On y voit passer du monde mais on se souvient des incursions ennemies. Il faut garder tout cela à l’esprit lorsqu’on se décide enfin à fouiller la ville.

Glissade délicieuse…

De cité-verrou, il en a toujours été question. Le passage de la Durance dans une cluse étroite commande d’un côté l’accès aux plaines fruitières des Préalpes, de l’autre aux collines à lavande méridionales.

Une situation frontière qui lui vaut d’accueillir depuis le 12ème siècle de sévères fortifications. On parle bien sûr de la citadelle, ville haute dans la ville que Jehan Sarrazin (ingénieur militaire d’Henri IV), puis Vauban conforteront au gré des risques ennemis.

Il faut la visiter, autant pour s’imprégner des faits historiques que pour embraser d’un regard la forêt de tuiles canal de la ville. On y aperçoit les immeubles pelotonnés, hauts et étroits, tournés vers le sud-est, alors que rive gauche de la Durance le rocher de la Baume jette à la face du monde sa géologie torturée.

De haut en bas, la ville se dévale en une glissade délicieuse. Voici le quartier de La Coste. Oh, pas grand-chose, cinq à six rues en quadrilatère bordées de petites maisons simples qui rappellent l’origine modeste des occupants. On parlait autrefois de quartier des "paysans citadins". Nichés sous la citadelle, ils se rendaient chaque matin dans les collines pour élever le ver à soie et cultiver le safran.

Enchevêtrement de passages couverts

Depuis la rue Notre-Dame, le rue du Four plonge dans le cœur de ville. Voilà le quartier central, dit « bourgeois ».

C’est la rue Droite et ses commerces de bouche, les rues Mercière et Saunerie et leurs belles portes sculptées (n°2, rue Mercière), la cathédrale et son grand clocher carré, la place de l’Horloge et son campanile en fer forgé, les trois tours médiévales de l’allée de Verdun.

Le plus excitant est à venir. Vous avez aimé trabouler à Lyon ? Vous adorerez « andrôner » à Sisteron ! Voilà le secret des secrets de la ville, cet enchevêtrement de passages couverts en escaliers qui dégringolent vers les bas quartiers comme autant d’invitations à se protéger du monde.

Superbes rues Longue des Andrônes, du Glissoir, des Pardenrières, du Grand-Couvert ; incroyable Couvert de Font-Chaude. Sens dessus dessous, ils révèlent les renforts, les coins « saumâtres », les impasses, les façades grises. A croire que des architectes de Corte, en Corse, sont venus ici dispenser leur talent !

Quartier vigneron

Tout ce réseau débouche quartier du Bourg-Reynaud, à peine protégé des humeurs capricieuses de la Durance. Un quartier populaire où chaque maison cache une « tine » dans sa cave, en souvenir du temps où les aïeuls vignerons faisaient fermenter le raisin dans ses archaïques cuves en bois.

Dans les années 1820, Sisteron produisait 20 000 hl de vin. Et les vendangeurs des quartiers bas riaient de voir les ânes, aux fenêtres des écuries, regarder benoîtement leur manège depuis les rues hautes…

Lien utile : www.sisteron.com

Jeudi 8 Décembre 2011 - 16:27
Jean-François Rust


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