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Vendredi 23 Septembre 2011 - 14:49

Digne-les-Bains : escapade au Jardin des Papillons


La ville fut longtemps l’Eldorado des entomologistes. Depuis 2002, le Jardin des Papillons a permis de renouer avec cette tradition et de doubler le nombre d’espèces. Un site d’escapade inédit en France et très intéressant pour les touristes.



On les imagine au 19ème s., galopant avec leur filet en tenue de campagne derrière les facétieux lépidoptères. Ah, ils devaient être beaux à voir les naturalistes allemands ou britanniques, accourus en saison dans le grenier à papillons de l’Europe !

Jusqu’au début du 20ème s. telle était la réputation de Digne, creuset botanique et géologique au climat mi-alpin, mi-méditerranéen, favorable à l’épanouissement des espèces.

Jusqu’à ce que l’agriculture intensive modifie les paysages et restreigne la biodiversité. « Nous avons voulu révéler un patrimoine tombé dans l’oubli collectif », indique Nicolas Maurel, créateur du Jardin des Papillons.

A portée d’ailes du centre-ville, le domaine Saint-Benoît s’y prêtait à merveille. Avec ses terrasses encadrées de murets de tuf, l’ancien coteau à vignes et à amandiers surplombant la rivière Bléone et la ville était autrefois connu pour accueillir moult papillons.

Restait à restaurer le paysage. « Nous avons débroussaillé pour redonner de la lumière et introduit une centaine de plantes à butiner. En 1999, nous comptions 60 espèces de papillons. L’an dernier, 135 ! », se réjouit le fondateur.

Depuis 2002, le jardin est ouvert au public, « pour sensibiliser à la fragilité du papillon et montrer l’exemple de ce qu’on peut faire avec de la diversité végétale ».

70 espèces chaque jour en haute saison

Le Souci (Colias crocea) - Photo DR : Proserpine
Le Souci (Colias crocea) - Photo DR : Proserpine
Chaque année, du 15 juin au 15 juillet, la saison bat son plein. « Sur une journée, on peut observer jusqu’à 60 à 70 espèces différentes », confirme Antoine, le guide-jardinier.

Une vraie sarabande de couleurs, dans une volière sans filet. Sédentaires ou migrants, diurnes ou nocturnes, c’est l’occasion d’apercevoir le joli Citron de Provence (un des rares à hiberner l’hiver), la Proserpine jaune, noir et rouge, l’Azuré du Baguenaudier bleu azur, l’Alexanor jaune rayé de noir. Et même le plus imposant papillon d’Europe, le Grand Paon de Nuit, 15 cm ailes déployées !

Premier jardin de ce type en France, le sanctuaire de Digne est en passe de faire des émules, avec un projet associé dans le Var et un autre dans les Alpes-de-Haute-Provence.

Jardin des Papillons
Saint-Benoît
04000 Digne-les-Bains
Ouvert d’avril à septembre. Visites guidées uniquement.
Réservations : 04 92 31 83 34
Informations : 06 58 24 24 00

www.proserpine.org

Vendredi 23 Septembre 2011 - 14:51
Jean-François Rust


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