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Jeudi 18 Janvier 2007 - 14:39

Serre Chevalier : à la ville comme à la montagne !

Plus grande station des Alpes du Sud


Plus grande station des Alpes du Sud, Serre-Chevalier est l’un des seuls domaines skiables français à être directement connecté à une ville, Briançon. Une occasion rare d’associer plaisirs de la glisse et découverte culturelle.



Drôle de station que Serre-Chavalier. Pas de concentration à tout prix, ni de barres d’altitude au bout d’une route cul de sac. Une vallée, tout simplement, égrenée de hameaux et de résidences sur près de 15 kilomètres. Et quatre noyaux durs : Le Monetier-les-Bains, Villeneuve, Chantemerle et… Briançon.

Avec ses 10 000 et quelques habitants, la plus haute ville de France (1 326 m) est aussi, clairement, une station de ski. Grâce à la télécabine du Prorel, connectée directement aux 250 km de pistes d’un domaine taille XXL, on peut skier le matin et visiter collégiale et vieille ville l’après-midi. Un peu comme si un téléphérique géant reliait le centre-ville de Grenoble à la station de Chamrousse. Bon, d’accord, au retour des pistes, pas question de déchausser vraiment au pied des remparts. Mais enfin, quelques mètres par les avenues M. Petsche et de la République suffisent à gagner la ville haute, entourée des fortifications de l’inévitable Vauban.

Côté ski

Mais regardons côté ski, pour commencer. A vrai dire, ce n’est rien que du bonheur. De 1 200 à 2 800 m d’altitude, en lisière du Parc National des Écrins, des dizaines et des dizaines de pistes de ski alpin de toutes couleurs, de tous niveaux et de toutes sensations ; un tout nouveau snowpark, pour les plus hardis ; du ski sous les étoiles sur la piste rouge Vauban éclairée, à Briançon (et sur la piste Mickey, à Villeneuve) ; un domaine de ski de fond de 35 km le long de la Guisane ; voire même du biathlon, grâce aux stade homologué ouvert aux stages de l’ESF de Monetier-les-Bains. « Serre Che », comme on se doit de dire, est le pilier sud du ski alpin en France. Et forme avec Vars-Risoul l’image des Hautes-Alpes enneigées, face aux mastodontes savoyards.

Côté ville

Voyons de plus près la ville, désormais. La partie haute est la plus intéressante. Porte d’Embrun, porte Pignerol, porte de la Durance : ce fort Alamo de poche aux ruelles romantiques fut diablement défendu, contre les Barbets, les Savoyards, les Austro-sardes. Dans l’enceinte, les façades colorées bordant le chemin de ronde et celles de la place d’Armes, avec ses terrasses de cafés, ont un air franc d’Italie.

La Grande Rue, dite aussi Grande Gargouille, concentre sur sa forte pente l’essentiel des commerces. Une rigole centrale servait naguère à canaliser l’eau. Le patrimoine religieux n’est pas à négliger : collégiale Notre-Dame et son superbe cadran solaire de style baroque ; église des Cordeliers ; chapelles des Pénitents et son joli clocher et chapelle des Récollets. A Briançon, entre ski et acquis – culturels – il est permis de ne pas choisir.

Snowkite, nouvelle glisse fun

Imaginez un surf, un ski ou un snowboard. Jusque là, rien d’extravagant. Rajoutez un cerf-volant. Mettez un homme les pieds sur la planche, les mains aux poignées de l’aérodyne. Vous obtenez un nouveau martien, le genre d’individu à remonter les pistes plus vite que vous ne les dévalez ou à vous passer au dessus de la tête tel un Icare des neiges. L’explication ? Le vent, pauvres skieurs parallèles, qui propulse la planche de l’alien bien au dessus des basses réalités terrestres. Serre-Chevalier est leader dans cette nouvelle discipline. L’événement ? La 3ème édition de l’Ozone Snowkite Masters, du 18 au 23 décembre. Bon vent, comme dirait l’autre.

L’Arva Park, prévoir l’urgence

Avec ses champs hors pistes, Serre Chevalier attire une clientèle avides de sensations.
ARVA, ce sont quatre lettres pour Appareil de Recherche en Avalanche. L’Arva Park, grande nouveauté de la saison 2006/2007, est une zone d’entraînement où des émetteurs enfouis doivent être retrouvés par le skieur. En passant sur se site, même si l’Arva n’est pas une garantie de survie, les skieurs sont en mesure de répondre aux situations d’urgence et peut-être de sauver des vies.

Carnet de route

S’y rendre
A51 jusqu’à Tallard. D 900 vers Barcelonnette et D 942 puis N 94 jusqu’à Briançon.

Se renseigner
Office de tourisme de Briançon
1, place du Temple
04 92 21 08 50
www.ot-briancon.fr

Se loger
Hôtel Les Castors
52d, route de Grenoble
04 92 25 69 00

Hôtel Vauban
13, av Général de Gaulle
04 92 21 12 11

Se restaurer
Le Péché Gourmand
La Fabrique, route de Gap
04 92 21 33 21

La Boule de Neige
15, rue du Centre
Chantemerle
04 92 24 00 16

Mardi 10 Mai 2011 - 12:38
Jean-François Rust


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