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Mardi 3 Juin 2014 - 14:14

Salon de Provence : la tradition des savons fait peau neuve

Zoom sur la savonnerie Rampal-Latour


S’inscrivant dans une longue histoire, Irène et Jean-Louis Plot ont repris la savonnerie artisanale Rampal-Latour, au cœur de Salon de Provence. Une réussite, grâce au respect du savoir-faire et à l’apport d’une gamme 100% bio.



La savonnerie Rampal Latour appartient à l’histoire de Salon de Provence - DR : J.-F. Rust
La savonnerie Rampal Latour appartient à l’histoire de Salon de Provence - DR : J.-F. Rust
Pas facile de faire un reportage en plein pic d’activité. Même dans une savonnerie où l’on sait d’ordinaire arrondir les angles…

En dépit du rendez-vous, c’est au pas de charge qu’Irène Plot nous guide dans les replis d’une fabrique qui a traversé les âges sans aucune ride, mais tourne au régime stressant d’une PME à forte activité.

Cela n’enlève rien à la belle histoire. A ma gauche, voici Jean-Louis Plot, jeune cadre issu de l’agro-alimentaire et chimiste de formation.

Au début des années 2000, il cherche à s’installer et piste une entreprise artisanale « avec un savoir-faire et un produit de qualité », dit son épouse.

A ma droite, l’épouse, justement, Irène, chargée de développer aujourd’hui de nouveaux produits.

L’objectif de Jean-Louis est atteint en 2004 quand il rencontre René Rampal, 87 ans. Un vrai coup de foudre.

L’homme est l’héritier d’une longue tradition qui a fait briller Salon de Provence et Marseille au firmament de l’artisanat savonnier, entre le 16ème s. et le début du 20ème s.

René, cinquième génération d’une famille dont l’ancêtre était déjà dans le métier à Marseille, en 1828, doit vendre.

Entre les deux hommes, la mousse prend et Jean-Louis quitte l’univers du pet food pour celui plus savoureux des chaudrons et des savons.

« Nous sommes tombés sous le charme des murs et des produits », avoue Irène.

Produits 100% végétaux et biodégradables

On est loin d’une transaction commerciale banale entre entrepreneurs. Le cadre d’activité et le poids de la tradition font peser sur les épaules de Jean-Louis une vraie exigence qu’il va devoir assumer.

Il faut observer l’atelier pour comprendre : devanture des « années 50 » avec vieilles portes vitrées en bois, machines à débiter les pains de savon antédiluviennes, tampons et moules en laiton à l’ancienne, boutique de vente « pur jus », locaux centenaires, exigus et peu fonctionnels, baignés de l’odeur puissante de la soude et des parfums.

La savonnerie Rampal Latour appartient à l’histoire de Salon de Provence et sa situation en plein quartier résidentiel, au 21ème s., peut poser des problèmes de logistique et de gêne pour les riverains.

« Autrefois, la saponification s’effectuait ici. Et les effluents étaient dispersés dans la nature. Mais nous sous-traitons cette partie à un prestataire qui gère et retraite ses rejets », indique Irène Plot. Voilà pour l’aspect environnemental.

Il se double, par chance pour les repreneurs, d’un engouement croissant des clients pour les produits de soins naturels, sans additifs ou artifices.

Notre couple va surfer avec d’autant plus d’appétit sur cette tendance qu’elle est en ligne avec ses idées. « On cherche à répondre aux besoins des clients d’aujourd’hui avec des pâtes de qualité supérieure et des parfums 100% naturels », explique Irène.

Le talent du couple, c’est de maintenir une production strictement traditionnelle tout en développant une gamme de savons et liquides de toilette « classiques » et « raffinés », 100% végétaux et biodégradables, sans conservateur, antioxydant, parabens, EDTA (acide éthylène), ni colorant artificiel.

Depuis 2008, l’entreprise s’est même lancée dans le bio, avec des savons aux huiles et aux parfums 100% biologiques, certifiés Ecocert et Cosmebio.

Pour les produits de cette gamme qui utilisent l’huile de palme, une traçabilité permet de savoir que l’ingrédient provient d’une plantation sans déforestation tropicale.

Savon de Marseille, produit « miracle »

Reste que l’emblème demeure le fameux « savon de Marseille ».

Tombé en désuétude dans les années 1950 face à l’assaut des cosmétiques « chimiques », il est revenu en grâce 30 ans plus tard à la faveur du revival autour des produits naturels.

Lui n’est pas bio mais peu importe. Le fameux cube de Marseille de 300 gr ou 600 gr, « vert » avec 72% d’huile d’olive, « blanc » avec 72% d’huile de palme et de coprah, trône royalement sur les étagères de la boutique Rampal Latour.

« Il est comme le bon vin. Plus il vieillit, mieux c’est ! », jure Irène Plot.

Pour preuve, beaucoup l’utilisent encore à des fins non cosmétiques, comme dentifrice, anti-démangeaisons, anti crampes, contre les mites ou les piqures d’abeilles…

Dans la boutique de la savonnerie, la clientèle féminine vient régulièrement faire ses emplettes, ravie de disposer de produits si « tendance » dans un décor « quincaillier » qui renvoie au temps de nos grands-mères.

La magie du savon n’a pas fini de s’exercer.

Infos pratiques

Savonnerie Rampal Latour

71, rue Félix Pyat
13300 Salon de Provence

04 90 56 07 28


Boutique ouverte au public

Mardi 3 Juin 2014 - 14:49
Jean-François RUST


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