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Lundi 11 Avril 2011 - 10:07

Liban : Beyrouth 2011, c’est là qu’il faut être !


Onze ans de réparation, tel est le temps qu’il a fallu à Beyrouth pour se refaire un visage avenant après la longue période de guerre qu’elle a traversée. C’est aujourd’hui une capitale à taille humaine, généreuse et dynamique, où les visiteurs français sont accueillis à cœur ouvert, et qu’il est bien difficile de quitter.



Liban : Beyrouth 2011, c’est là qu’il faut être !
Depuis quelque temps, les habitants ont retrouvé peu ou prou le décor qui manquait à leur joie de vivre intarissable.

Les bâtiments très hollywoodiens de Solidere sont terminés. Les anciennes villas princières du quartier Hamra retrouvent peu à peu leur lustre ocré dans des jardins ombreux.

Les vitrines d’Achrafiyeh regorgent de noms de créateurs internationaux et les ruelles de Gemmayizeh bruissent des rires et appels téléphoniques de Beyrouthins toujours en quête et prêts à partager la bonne adresse, le resto branché, le bar incontournable, la boîte où il faut être vu, et le petit café à narguilé sur la plage pour un "after" au lever du soleil.

Mais les Libanais restés ou réinstallés au pays n’ont pas que le sens de la fête et du commerce.

Ce sont aussi de fervents amoureux de leur pays et de ses richesses et les découvrir en leur compagnie est un vrai régal. N’hésitez pas à aller vers eux, vous magnifierez votre séjour.

Entre patrimoine d’hier et douceur de vivre au présent

Liban : Beyrouth 2011, c’est là qu’il faut être !
Passer quelques jours à Beyrouth, c’est un peu comme changer de monde à quatre heures de vol de Paris.

C’est plonger dans l’atmosphère nostalgique et décalée des romans d’Amin Maalouf et apprécier la nonchalance de vivre sans autre contrainte que se laisser vivre.

C’est aller à la plage le matin et déjeuner les pieds dans la neige à midi (voir vidéo page 2).

C’est s’émerveiller devant la somptuosité des temples de Balbeck et se demander pourquoi, mais pourquoi ne sont-ils pas plus connus ?

C’est remonter aux origines phéniciennes également trop méconnues du pays.

C’est flâner dans les souks au pied de la citadelle croisée de Byblos et déguster un arak, comme les célébrités de la jet set, sur la terrasse de Pépé qui surplombe le port.

C’est profiter d’une journée champêtre dans les guinguettes de Zahle en dégustant les vins du vignoble voisin de Ksara.

C’est partir à la recherche des artisans du vieux Liban, comme ces fabuleux créateurs de carreaux de ciments colorés dans la masse qui font de si riches mosaïques sur les sols et murs des maisons traditionnelles.

C’est aussi bien sûr apprendre les subtilités du houmous (purée de pois chiches au sésame), la légèreté du véritable taboulé où je vous mets au défi de trouver la moindre de ces graines de blé dont on asphyxie ses succédanés en France, et la douceur réconfortante des desserts dégoulinant de miel et de pistaches dont un passage au hammam ou dans la salle de fitness devra faire disparaître les traces capricieuses.

Vos nuits sont encore plus belles que vos jours

Liban : Beyrouth 2011, c’est là qu’il faut être !
Mais une image de Beyrouth ne serait pas complète sans son volet festif.

N’ayez crainte, vous ne serez jamais laissé à vous-même dans la jungle des adresses à géométrie variable, dont la mouvance et le rapide turn over justifie l’absence d’annuaire ou de répertoire, mais ne facilite pas la recherche pour le visiteur de passage. Alors, faites confiance à votre voisin.

Demandez-lui où il faut aller ce soir. Ne soyez pas surpris par sa réponse : "Vous cherchez un minuit à trois, ou trois à six ?" Car le Libanais sort tard, jamais avant 23 h. Et change de lieux au fil de la nuit qui se termine rarement avant le lever du soleil.

Quand dorment-ils ? Ça, TourMagazine, en trois jours de présence, n’a pas été à même de le déterminer. Sans doute pendant ces quelques heures qui séparent le déjeuner de la réouverture des magasins…

Ou le dimanche où les rues sont vides en dehors des parkings d’hôtels internationaux qui se chargent d’offrir un buffet-brunch dominical aux familles de sortie.

Les bonnes adresses de TourMagazine

Nous vous livrons volontiers les quelques adresses récoltées (et testées) pendant notre séjour, sachant que les caprices de la tendance, tel un coup de vent, peuvent les avoir balayées dans quelques semaines ou transportées dans un nouveau lieu en cours de réhabilitation aujourd’hui.

Côté musique, nous avons aimé le MusicHall pour la diversité de ses animations, Éléments pour la jeunesse de sa clientèle, et le B18 pour son côté branché.

Et nous avons regretté la fraîcheur du climat qui retarde l’ouverture du Open Sky, la grande boîte à ciel ouvert où se donnent rendez-vous les noctambules de tout le pays.

Gourmandise de vie, esprit de fête, chaleur relationnelle, telles sont les caractéristiques d’une rencontre avec le Liban. Et telle est la cerise humaine sur le gâteau d’un voyage plus culturel qu’il n’y paraît, et qui fait toute la différence avec ses proches voisins.

Plus d'infos sur le site de l'Office du Tourisme du Liban : www.destinationliban.comb

A SUIVRE PAGE 2 : Avis d'expert : Yannick Barde, directeur de la production Moyen Orient chez Asia, nous parle du Liban

Lundi 11 Avril 2011 - 10:07
Aline Pontailler



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