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Jeudi 4 Juillet 2013 - 11:30

Les forts Vauban, une marque indélébile dans l’Histoire de France

Sur l’Atlantique et dans le sud-est de la France


Sur l’Atlantique et dans le sud-est de la France, l’ingénieur a mis son génie militaire au service de Louis XIV pour construire ou remanier une dizaine de places fortes. Aujourd’hui touristiques, elles témoignent d’un temps où le royaume était menacé de toutes parts.



Vauban optimise le concept de fortification bastionnée (des ouvrages défensifs « enfoncés » dans le sol) et passe aux travaux pratiques - DR : J-F Rust
Vauban optimise le concept de fortification bastionnée (des ouvrages défensifs « enfoncés » dans le sol) et passe aux travaux pratiques - DR : J-F Rust
En sillonnant la France, on est surpris de trouver partout la signature Vauban.

Rien d’étonnant à cela. Sébastien Le Prestre Vauban, né en Bourgogne en 1633, a servi Louis XIV comme ingénieur militaire pendant 53 ans ! Entretemps, il aura fortifié plus de 160 sites.

A son époque, il est bon d’intimider ses ennemis, souvent menaçants. Vauban optimise le concept de fortification bastionnée (des ouvrages défensifs « enfoncés » dans le sol) et passe aux travaux pratiques.

Ainsi sur la côte Atlantique, où l’île de Ré et La Rochelle sont convoitées par l’Angleterre, dès 1681, Vauban fait construire une enceinte à Saint-Martin-de-Ré et 14 km de remparts.

La citadelle n’est accessible que par son port retranché. Jamais vaincue, intacte, elle incarne une île devenue depuis un foyer de paix balnéaire…

Formidables verrous défensifs

Blaye est l’autre exemple de la « patte » Vauban en région. Placée sur l’estuaire de la Gironde - le port de Bordeaux est à protéger coûte que coûte -, la citadelle est renforcée par Vauban, de 1685 à 1692.

Blaye accueille aussi le fort Médoc, sur l’autre rive, et le fort Paté, construit sur un banc de sable au milieu de l’estuaire. Un formidable verrou et une belle citadelle à visiter, au cœur du Médoc.

Vauban a aussi œuvré à Oléron. Il fait réaménager le château et inspire le fort Louvois, bâti entre l’île et le continent, selon ses principes. Plus au nord, il intervient à Belle-Île et tente de remédier aux faiblesses de la citadelle.

Partons du côté de la Méditerranée. Des prédécesseurs ont déjà protégé des sites.

C’est plein d’admiration que Vauban découvre la citadelle de Villefranche-sur-Mer (aujourd’hui mairie, musées et lieu d’expos), construite un siècle plus tôt par le duc de Savoie.

A Toulon, il conçoit la Corderie (ancienne fabrique de cordage de la Marine), dont on voit encore la longue façade.

Pour l’Arsenal, il fait creuser une darse neuve, de 1680 à 1700. A Antibes, le fort construit en 1550 sur un rocher isolé est perfectionné sur sa décision.

Mont-Dauphin, symbole de la citadelle de montagne

Mais c’est surtout au sud des Alpes, à une petite demi-journée de route de la Côte d’Azur, que Vauban excelle.

Aux confins de la France et du royaume de Savoie, les tensions sont vives.

A partir de 1693, pour éviter toute invasion venue d’outre Alpes, il fait construire une extraordinaire place forte, au confluent du Guil et de la Durance. C’est Mont-Dauphin, symbole de la citadelle de montagne, avec arsenal, casernes et magasins à poudre.

A Briançon, son projet consiste à enserrer la ville de remparts et à l’entourer de forts. On retrouve aussi la marque Vauban à Colmars-les-Alpes, Entrevaux, Château-Queyras

Briançon, Mont-Dauphin, Saint-Martin-de-Ré et Blaye ont été classées en 2008 au patrimoine mondial de l’Unesco, comme dix autres sites Vauban. La preuve d’une marque indélébile dans l’Histoire de France.

Jeudi 11 Juillet 2013 - 11:54
Jean-François RUST


Tags : fort vauban

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