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Vendredi 4 Décembre 2009 - 18:10

Kenya : la destination veut séduire les touristes Français


Les tour-opérateurs Vacances Transat et Look Voyages s'associent pour relancer la destination kenyane, tout en marquant bien leur différence. Amateurs de safaris et de farniente y trouveront tous leur bonheur. "Karibu !", bienvenue au Kenya.



Une Girafe Rotschild dans le parc de Nakuru / DR
Une Girafe Rotschild dans le parc de Nakuru / DR
Touristiquement sinistrée en 2008 après les émeutes qui ont suivi les élections truquées, la destination Kenya reprend nettement ses couleurs et sa fierté africaine.

Les prévisions les plus raisonnables s'attendent à une fréquentation équivalente à celle de 2007, une année record avec 52 000 visiteurs Français.

Le retour de Corsairfly et de XL début novembre consolident les espérances des prestataires locaux. Comme la réouverture ou ouverture des hôtels-clubs de bord de mer comme ceux de Jet Tours, de Fram ou le tout nouveau Lookéa de Malindi.

Cette reprise est due au calme retrouvé à l'intérieur du pays. Même si les réformes et la nouvelle constitution promises ne sont toujours pas en vue, le gouvernement de coalition formé autour de l'ancien président et de l'opposition fonctionne tant bien que mal.

Suffisamment pour inciter les acteurs économiques à relancer leurs projets. Ainsi refleurissent les grands safaris dans les parcs animaliers, favorisés aussi par la baisse des tarifs d'entrée accordée, temporairement, par le gouvernement.

Vacances Transat a même augmenté sa palette de propositions. Avec deux nouveaux voyages dont un orienté et réellement formaté, timing et expériences, pour les familles, qui démarre bien.

Les safaris de plus en plus sollicités

Nakuru, zèbres / DR
Nakuru, zèbres / DR
Il faut bien admettre que les réserves kenyanes sont un bonheur des sens pour tous, grands et petits.

Aussi blasés que soient les spectateurs des documentaires animaliers ou des grandes épopées de Nicolas Hulot sur l'Okavango, plonger soi-même au cœur du mythe a quelque chose d'initiatique et d'intemporel.

L'immensité herbeuse du Masaï Mara – que l'on domine somptueusement depuis la terrasse du Serena Mara Lodge – regorge de files de zèbres, de cavalcades de gnous, de sauts de gazelles et d'impalas, et autres herbivores guettés de près ou de loin par des familles de lions superbes, de hyènes repues, de guépards attentifs ou de vautours dans l'expectative, tandis que des éléphants paisibles taillent un sillon immuable dans les hautes herbes.

Les images sont si prenantes qu'on en oublierait presque – presque – les appareils photos.

Les autres points forts kenyans

La route du Rift, panneaux / DR
La route du Rift, panneaux / DR
Mais comme l'a bien compris le voyagiste Vacances Transat, la faune n'est pas le seul intérêt d'une balade kenyane.

Ils mettent en avant la gentillesse innée des habitants, leur serviabilité naturelle. "Ce sont des gens de qualité, ils sont fiers de leur pays et de le faire découvrir", constate Anne-Isabelle Rolland, directrice de la communication.

Elle ajoute : "Et je suis toujours sidérée par leur capacité d'apprentissage des langues et leur sens de l'accueil ". Son analyse : "Le Kenya est un mix entre l'Afrique de l'Ouest et les grands espaces australiens.

Les infrastructures – datant souvent des années 70, mais magnifiquement entretenues (NdR) – respirent l'authentique, l'ambiance britannique, un peu roots mais de qualité. C'est parfaitement en accord avec la philosophie de Vacances Transat : le voyage vrai
".

Ajoutez à cela la certitude de voir une faune multiple, et un excellent rapport qualité/prix par rapport aux voisins tanzaniens ou à la Namibie, et vous avez les clés du succès durable de la destination.

La légende Masaï

Jeune Masaï en pleine démonstration de puissance / DR
Jeune Masaï en pleine démonstration de puissance / DR
Merci Kessel ! Qui n'a lu Le Lion dans son enfance et rêvé depuis de voir un guerrier rouge sang s'attaquer à mains nues à un lion sauvage ?

Mais les choses ont changé. Les villages Masaï font toujours partie de la réserve qui porte leur nom et leur visite est un temps fort du voyage. Mais très balisé.

Soumis aux aléas climatiques et aux multiples sécheresses récentes, les éleveurs de troupeaux que sont les Masaïs avant d'être des guerriers attendent des visiteurs un complément de revenus.

Les villages choisis par les accompagnateurs de Vacances Transat le font de manière plutôt digne, mais on sent la bascule proche.

En parallèle, les communautés cherchent toujours à vivre de leur élevage traditionnel malgré la sécheresse.

Ce qui les amène à aller de plus en plus loin dans la réserve pour trouver des pâturages, mettant en difficulté la vie du lion, leur adversaire de toujours.

En combinaison avec la chasse pour la viande de brousse, et l'utilisation des insecticides qui empoisonnent les proies herbivores, ainsi diminue petit à petit le cheptel léonin, 2000 têtes aujourd'hui, que le Kenya Wildlife Service voit éteint dans moins de vingt ans, certains, comme l'association Panthera, disent même dix.

Autres parcs, réserves, sanctuaires et bonheurs

Mais si le Masaï Mara, et ses lions, est considéré comme un must avec son prolongement tanzanien du Serengueti, il existe d'autres parcs au Kenya qui justifient le voyage.

25 appartiennent à l'État, 25 sont gérés en partenariat aves les communautés locales, et une multitude de petits sanctuaires privés permettent toutes les découvertes selon les tropismes de chacun.

Au pied du Mont Kenya, l'incontournable Moutain Lodge offre depuis ses surprenantes baies vitrées un spectacle permanent sur la vie animale.

Dans le sanctuaire de Sweet Water, les tentes ultra confortables du Sweet Water Camp sont montées devant un point d'eau où gazelles et rhinocéros blancs viennent s'abreuver à la tombée de la nuit. Magie garantie !!

A Nakuru, autour du lac salé couvert de flamants roses, les babouins flânent entre les pattes des rhinos placides et des élégantes girafes de Rothschild gantées de blanc.

Autour du Naïvasha Sopa Lodge, ce sont les hippopotames qui règnent en maître à quelques pas de vos chambres. Bref, où que vous alliez, aucun risque d'être déçu.

Bien-être à la carte

Sweet Water, les tentes / DR
Sweet Water, les tentes / DR
Après l'émerveillement et les cahots de la piste, la détente sur la Côte de Corail s'impose.

Tous les circuits de Vacances Transat se prolongent en bord de mer, dans des hôtels autour de Mombasa.

La toute nouvelle corde à l'arc de la maison mère, le Lookéa de Malindi, propose depuis le 8 novembre une autre escale, à 2h de là, au cœur du parc marin de Malindi, classé par l'Unesco.

Comme dit Patrice Caradec, PDG, "Vacances Transat fait des voyages, Look Voyages fait des vacances"! Belle association.

Une belle situation aussi pour découvrir cet autre Kenya qu'est la côte orientale, métissée de culture arabe importée d'Oman et de Zanzibar sur des boutres chargés d'or, d'épices et d'esclaves.

Il en reste des villes nonchalantes et uniques, comme Lamu, au nord de Malindi, elle aussi classée à l'Unesco. On vous le répète, que du bonheur pour voyageur !

Au Lookéa Malindi, les chambres sont toutes face à la mer / DR
Au Lookéa Malindi, les chambres sont toutes face à la mer / DR
Le Lookea de Malindi

130 chambres toutes tournées vers la mer, vastes et bien équipées, susceptibles d'accueillir une famille avec deux enfants.

Formule tout inclus, avec deux restaurants, deux bars et une discothèque, deux piscines, une animation francophone et un mini club pour enfants de 4 à 12 ans.

Excursions quotidiennes à la découverte des environs : une île de Robinson à l'embouchure de la rivière Sarabiki, le parc de Tsavo en une ou deux journées, les tribus traditionnelles du bord de mer, la forêt ravinée de Marafa, et bien sûr Mombasa, comptoir portugais et ancien marché aux esclaves.

Pour aller plus loin
Look Voyages : www.look-voyages.fr
Vacances Transat : www.vacancestransat.fr
Office de tourisme du Kenya : www.magicalkenya.fr

Mercredi 13 Avril 2011 - 15:43
Aline Pontallier



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