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Lundi 11 Juillet 2011 - 08:25

J'ai testé pour vous... le train touristique de Méjanes, en Camargue


Au bord de l'étang du Vaccarès -le plus grand de Camargue- se dresse le domaine de Méjanes. Propriété de la famille Ricard (oui, celui qui accompagne vos apéros) depuis 1939, il rassemble sur 600 hectares un aperçu de la terre des gardians et propose, entre autres, une balade à bord d'un petit train le long de l'étang. Une idée de sortie en famille, que la rédaction de TourMagazine.fr a testée pour vous.



Le train de Méjanes donne un aperçu de la nature camarguaise en 30 minutes - DR : A.B.
Le train de Méjanes donne un aperçu de la nature camarguaise en 30 minutes - DR : A.B.
Quand mes proches m'annoncent que nous allons terminer notre sortie en Camargue par un tour en petit train touristique au milieu des marécages, je suis assez sceptique.

Après une journée passée à flâner au bord de l'étang du Vaccarès -le plus grand de la Réserve régionale de Camargue-, à observer les flamants, les poules d'eau et autres hérons, qu'est-ce donc que cette attraction pour touristes ? Une sorte de Disneyland local ?

Pourtant, lorsque nous arrivons sur le domaine de Méjanes, pas de grande roue, ni de parking goudronné, mais plutôt un mélange entre un grand mas camarguais et un petit village.

On apprécie d'être accompagnés par une habituée des lieux, étant donné que nous n'avons pas croisé un seul panneau indiquant le domaine sur la route. Et pourtant Arles n'est qu'à une trentaine de kilomètres !

Après avoir emprunté une départementale cernée de roseaux et de marécages, où des hérons nous coupent la route, nous accédons à ce hameau qui semble bâti au bout du monde.

Une journée en famille à la camarguaise

Le domaine se situe au bord de l'étang du Vaccarès -le plus grand de la Réserve régionale de Camargue - DR : A.B.
Le domaine se situe au bord de l'étang du Vaccarès -le plus grand de la Réserve régionale de Camargue - DR : A.B.
C'est Paul Ricard -le même qui lança sa marque de pastis- qui a racheté le domaine en 1939 pour y pratiquer la riziculture, lorsque la vente des spiritueux de plus de 16° fût interdite, en 1940.

L'homme n'est plus là, mais son projet continue d'attirer les curieux, qu'il s'agisse de groupes (des séminaires et des animations musicales sont proposées) ou de familles venues passer une journée à la camarguaise.

En effet, si le petit train reste l'attraction phare, le petit village reconstitué de Méjanes propose également des balades à cheval, des spectacles taurins et des jeux pour les enfants. Il est aussi le point de départ de randonnées pédestres ou à VTT autour du lac du Vaccarès.

A l'entrée, passée l'écurie, se dressent les arènes -telle une "plaza de toros" à l'espagnole. De l'autre côté, un bar, une boutique et une grande salle de réception.

Entre les deux, une statue pour le moins étonnante : imaginez-vous une tête de taureau sur un corps de toréador...

Dans le fond, la gare permet d'embarquer toutes les 30 minutes environ à bord du Méjanes Express...

Petit tour de la Camargue

Le train sillonne le long de l'étang du Vaccarès - DR : A.B.
Le train sillonne le long de l'étang du Vaccarès - DR : A.B.
Le conducteur, tout sourire, en bleu de travail et casquette Ricard vissée sur la tête fait aussi office de caissier. 10 minutes plus tard, les voyageurs sont en place, assis sur des banquettes en bois et le train démarre, non sans bruits et grincements.

Les animaux ne sont pas visibles tout de suite et en attendant, nous avons droit à un peu de musique festive, sur l'air d' "Un petit Ricard dans un verre à ballon", sans voir là le moindre rapport avec le domaine...

Après quelques minutes et tout en écoutant les informations données par une voix pré-enregistrée, les premiers oiseaux pointent le bout de leur bec. Hérons, aigrettes, canards, flamants paradent sous nos yeux, habitués à voir passer un train toutes les 30 minutes.

Mais aussi habitués aux cris des parents, qui interpellent leurs bambins "Tu as vu, là, la famille de canards. Regarde, les canetons qui suivent leur mère !".

Sillonnant le long de l'étang, le conducteur arrête la machine une ou deux fois pour la pause photo, devant des flamands et des canards. Nous en approchons certains de près, contrairement aux chevaux et aux taureaux que l'on aperçoit, paisibles dans leur champ, au loin.

Pendant ce temps là, la voix pré-enregistrée nous parle de l'étang du Vaccarès, de la réserve et de l'histoire de Méjanes, etc, mais on apprécierait qu'un guide local commente le paysage.

25 minutes plus tard, nous sommes de retour à la gare, les cheveux coiffés dans le vent -non pas à cause de la vitesse de l'Express même si on apprécie l'ironie du nom, mais parce que le mistral peut souffler très fort en Camargue.


Les + : une occasion d'approcher la faune locale, une bonne idée de sortie en famille, à coupler avec d'autres activités sur le domaine.

Les - : le domaine est mal indiqué, le train est assez bruyant et on regrette l'absence d'un guide qui commenterait -en direct- les espèces animales et végétales.

Les infos pratiques

Le conducteur du train, casquette Ricard vissée sur la tête, se prête à la séance photo - DR : A.B.
Le conducteur du train, casquette Ricard vissée sur la tête, se prête à la séance photo - DR : A.B.
Domaine de Méjanes
13200 Arles
Accueil : Tél. 04 90 97 10 10
Fax 04 90 97 12 32

[e-mail : mejanes@camargue.fr ]mail:e-mail : mejanes@camargue.fr
www.mejanes.camargue.fr

Train de Méjanes

- Boucle de 3,5 kilomètres accessible à tous
- Commentaires audio (français, anglais, italien) et arrêts photo
- Durée de la promenade environ 25 mn
- Parcours de 3.5 km
- Capacité de 90 personnes (3wagons)

Les animaux évoluant librement dans leur milieu naturel, ils ne sont pas toujours visibles. Chevaux et taureaux ne sont pas visibles l’hiver.

Heures de départ

Mars, avril, septembre : de 9h à 11h30 - 13h30 à 17h
Mai, juin : 9h à 11h30 - 13h30 à 17h30
Juillet, août : 9h à 11h30 - 13h30 à 18h30
Octobre, novembre : 10h à 11h30 - 13h30 à 16h
Décembre, janvier, février : sur réservation

Tarifs 2011

Individuels sans réservation
Enfant (5 à10 ans): 3 €
Adulte : 4 €

Groupes sur réservation
25 pers. minimum : 3 €

Mercredi 13 Juillet 2011 - 08:15
Anaïs Borios


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