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Lundi 18 Décembre 2006 - 13:19

Haute-Savoie : de Saint-Gervais à la Vallée d'Aoste


Frontière nord des Alpes françaises, la Haute-Savoie allie la diversité d’une nature préservée à la richesse du patrimoine historique et culturel. Cette double identité, transcendée sous les couleurs printanières, ravira les adeptes d’activités contemplatives et toniques.



Le département est célèbre dans le monde entier pour abriter le plus haut sommet européen : le Mont Blanc. Avec ses 4808 mètres, à cheval sur la frontière franco-italienne, il constitue un point d’attraction majeur de la région.

Le massif qui l’entoure, et sa dizaine de sommets dépassants les 4 000 mètres, compose la plus imposante barrière naturelle de France. Comme l’indique Philippe Beaucourt, le nouveau directeur du Logis Savoyard, à Saint-Gervais, « le massif du Mont-Blanc capte tous les regards. L’observer, c’est se mettre des images dans la tête pour longtemps. Quel que soit l’endroit d’où on le regarde, le point de vue est tout simplement majestueux ».

Au pied de son versant nord, se trouve la ville de Chamonix. A seulement vingt kilomètres de Saint-Gervais, la capitale mondiale de l’alpinisme est une cité très animée, base de départ idéale pour des randonnées faciles dans la vallée de l’Arve. En prime, des équipements sûrs permettent de s’élever sans effort et d’apprécier les magnifiques panoramas sur le massif du Mont-Blanc : le train à crémaillère du Montenvers, les téléphériques de la Flégère et du Brévent. Quant aux passionnés d’histoire montagnarde, ils trouveront au musée alpin matière à enrichir leurs connaissances.

La position de Saint-Gervais est tout aussi appréciable. Facilement accessible, cette petite cité cultive sa double image de station verte et thermale. « Une station qui a su garder un esprit villageois et un visage humain », souligne Philippe Beaucourt. Réputées pour son action contre les affections dermatologiques et respiratoires, ses eaux font aussi le bonheur des touristes adeptes de soins corporels. Ils profitent du centre de remise en forme, ouvert depuis 1998.

Tout à côté de Saint-Gervais, Megève est l’incarnation même des stations de ski huppées. Aux premiers beaux jours, on se plaira à déambuler dans les rues de ce village de montagne, aux nombreux commerces alléchants.

Le nord et l’ouest du département, étendu jusqu’au lac Léman et à la vallée du Rhône, enrichissent la palette déjà large des paysages hauts-savoyards. Composés de massifs aux noms évocateurs – les Aravis, le Chablais, une partie des Bauges -, ils sont l’univers des « montagnes à vaches », siège de pratiques agricoles traditionnelles.

En témoigne l’usage des clarines et sonnailles, cloches typiques suspendues aux cous des vaches et des moutons, que l’on entend tinter familièrement depuis les routes d’alpages, à la belle saison. Ou cette longue tradition fromagère, avec les fameux reblochon, tomme et emmental de Savoie, productions vendues dans les fromageries de montagne, à Morzine, aux Gets, ou ailleurs.

Haute-Savoie : de Saint-Gervais à la Vallée d'Aoste
La ville d’Annecy attirera tous les amateurs d’esthétisme et d’histoire. D’abord pour son lac, une des plus beaux de l’arc alpin, sur lequel d’agréables mini-croisières en bateau sont organisées. Ensuite pour son vieux centre, parsemé d’édifices médiévaux – château, Palais de l’Isle, ancien Hôtel de Ville - et de canaux, qui lui vaut le surnom mérité de « Venise savoyarde ».

On pourrait aussi évoquer Yvoire et Thonon, jolies cités posées au bord du lac Léman ; le plateau des Glières, haut-lieu de la Résistance française et son musée dédié, à La Balme-de-Thuy ; ou encore la chartreuse du Reposoir, posée dans un cirque boisé et abritant une vingtaine de Carmélites.

On s’autorisera même une escapade dans le Val d’Aoste tout proche, grâce au tunnel du Mont-Blanc. La découverte de cette vallée italienne où la pratique du français est largement répandue, achèvera de convaincre que l’identité alpine, si perceptible en Haute-Savoie, se joue parfois sans vergogne des contingences administratives.

Mardi 10 Mai 2011 - 12:51
Jean-François Rust


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