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Vendredi 11 Juin 2010 - 16:52

Coupe du Monde 2010 : l'Afrique du Sud prête pour un mois de foot


Le coup d'envoi de la Coupe du Monde 2010 sera donné aujourd'hui, vendredi 11 juin. Si la gestion touristique de l'événement international laisse à désirer, la ferveur populaire et la volonté d'en retirer le meilleur, ne font pas de doute.



La ville de Durban accueillera certains match de la Coupe du Monde 2010 - DR : OT Afrique du Sud
La ville de Durban accueillera certains match de la Coupe du Monde 2010 - DR : OT Afrique du Sud
On ne savait pas si le héros de la nation serait là.

En effet le grand âge (environ 92 ans) de celui qui a passé un tiers de sa vie en prison avant d'obtenir la fin de l'apartheid ne plaidait pas en faveur d'un déplacement.

Mais l'ancien président de l'ANC ne pouvait manquer pareille occasion. "H'ell be there !", titrait hier triomphalement la presse de Johannesburg. Pourtant le décès de son arrière-petite-fille, Zenani, dans la soirée aurait peut-être raison de sa présence.

Mais s'il vient, il ne sera pas seul puisque c'est dans un stade en folie que l'Afrique du Sud affrontera ce vendredi après midi, à partir de 16h, le Mexique pour le coup d'envoi du 1er Championnat du monde de football de l'histoire qui se déroulera sur le continent africain.

Plus de 84 000 "tiffosi" prendront place dans les gradins du pour célébrer comme il se doit l'événement. "On ne pensait pas qu'on serait capable de le faire, rappelle quelqu'un puis on y a crû et aujourd'hui tout le pays est derrière son équipe.

Les Bafana Bafana (Les petits garçons) comme on les appelle affectueusement ici, n'auront pas la tâche facile face à une équipe du Mexique plutôt rugueuse. Mais toute l'Afrique du sud compte sur le "12e homme" (un stade enthousiaste et au soutien sans faille) pour l'emporter.

Il est vrai que le vacarme indicible des Vuvuzelas (cornet strident en plastique), élément indispensable de la panoplie de tout supporter qui se respecte, devrait contribuer grandement à déconcentrer (?) un adversaire supérieur sur le papier.

Mais quoi qu'il advienne, le pays à d'ores et déjà réussi son pari : celui d'organiser, en temps et en heure, une compétition mondiale. Et le tourisme dans tout cela ? Pour l'instant on ne peut pas dire que la gestion de cet événement soit une grande réussite sur le plan de la fréquentation.

Les hôtels pleurent le manque de touristes

Si les chiffres précis sont difficiles à obtenir, on sait que la société Match, filiale de la FIFA, chargée de gérer les capacités hôtelières, a poussé le bouchon un peu loin côté tarifs.

Résultat : elle vient de libérer l'ensemble des places réservées tant en hébergement qu'en aérien, selon un réceptif local.

"A Durban, raconte t-il, les hôtels pleurent. A tel point qu'ils ont commencé a solder leurs chambres à moitié prix aux Sud africains, faute de clientèle étrangère effrayée par les tarifs exorbitants imposés par la FIFA..."

Une erreur récurrente, semble-t-il, lors des grands événements sportifs internationaux.

Mais ce raté, regrettable, ne devrait pas être catastrophique.

En effet, si la World Cup et son organisation remplissent ses promesses, les supporters seront dans l'avenir les meilleurs représentants de la destination.

Un phénomène déjà observé lors de l'édition de 1998 en France et notamment des matchs joués à Marseille qui avaient ensuite drainé une clientèle de visiteurs danois conséquente dans la capitale phocéenne.

les Sud-Africains particulièrement chaleureux et accueillants

Les supporters au rendez-vous du Mondial - DR : OT Afrique du Sud
Les supporters au rendez-vous du Mondial - DR : OT Afrique du Sud
Même phénomène en Australie lors des Jeux olympiques. Bref, l'Afrique du sud devrait recueillir à terme les fruits de ses efforts.

Si on table sur 350 000 visiteurs supplémentaires la Coupe du Monde ne devrait porter des fruits qu'à terme reconnaissent les professionnels.

"Nous avons besoin de montrer que notre pays n'est pas celui que montrent certains médias, souligne Linda Sangaret, responsable de l'Office du tourisme à Paris (South african tourism), se référant aux reportages qui mettent systématiquement en exergue la criminalité.

Effet Coupe du monde ou pas, les Sud-Africains semblent particulièrement chaleureux et accueillants.

Et force est de reconnaitre que Soweto n'est pas le coupe gorge que certains se plaisent à dépeindre. Maisons coquettes, chambres d'hôtes et... même un hôtel 4 étoiles avec 48 chambres (initialement à l'enseigne Holiday Inn), complètent le tableau.

La township qui a vu naître 2 Nobel de la Paix (Mandela et Desmond Tutu), s'embourgeoise et les touristes se pressent à Vilakazi Street pour admirer la maison des deux célébrités.

Il ne reste plus à cette jeune démocratie qu'à réussir son challenge et il y a fort à parier que l'image du pays en sera métamorphosée.


Soccer City : le temple du mondial 2010... la suite page 2

Vendredi 11 Juin 2010 - 16:52
Jean Da Luz à Johannesburg


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