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Mercredi 21 Février 2007 - 13:36

Chiens de traîneaux : laissez-vous conter l'histoire du Queyras...


Entre Haute-Durance et Italie, le Queyras a conservé une âme montagnarde intègre. Tel un aventurier des cimes, des quadrupèdes énergiques vous propulsent à la découverte de ses traditions, entre jappements et envolées de neige.



Crédit photo : OPTQ/D.Benfarès
Crédit photo : OPTQ/D.Benfarès
Huskies, malamutes, samoyèdes, groënlendais, croisés loups… Des noms exotiques qui claquent comme un parfum d’aventure… L’espace de quelques heures, ces formidables compagnons de voyage à quatre pattes vont être les partenaires impatients de la découverte d’un territoire alpin secrètement préservé : le Queyras. Il faut pour cela rejoindre Abriès, à plus d’une heure de route de Briançon. Là, au pied du mont Viso et de la frontière italienne, la meute attend ses invités.

Le chien de traîneau n’est pas ici une vieille histoire. Juste l’affirmation, voilà quinze ans, de la passion dévorante de deux « transplantés » pour ces animaux de l’extrême. Depuis, ils guident leurs hôtes vers les espaces enneigés de la région, entre route de col et vallée profonde. L’escapade du col Agnel, par exemple. C’est un grand classique. Un tantinet sportive, la balade s’effectue depuis Molines, à 1 800 mètres d’altitude.

Travail du bois

Dans ce village, l’architecture traditionnelle s’impose avec force. Maisons aux socles de pierre, surmontées de façades en rondins de bois, balcons de guingois ouverts côté sud, toits de bardeaux…, tout dénote l’adaptation à la neige et la fonctionnalité agricole.

L’église, avec le toit auvent de son clocher ajouré, rappelle la prééminence du travail du bois. Reclus dans la neige six mois sur douze, les queyrassins ont développé l’art de la sculpture : témoins, de magnifiques meubles décorés et une pratique plus récente du jouet en bois, à voir dans quelques fabriques artisanales. A Fontgillarde, ultime hameau avant de retrouver la meute, les plus attentifs apercevront des cadrans solaires aux motifs colorés. Une autre solide tradition locale. Avec plus de trois cent jours de soleil par an, c’est bien le moins que l’astre de jour puisse donner, depuis des lustres, l’heure exacte à chaque villageois…

Jappant dans la poudreuse, les chiens entraînent alors vers les hauts versants. Souvent, il faut pousser l’attelage pour soulager les bêtes. Pas question de se laisser conduire, le chien de traîneau exige la participation de l’homme ! La récompense est au bout de l’effort. On glisse d’abord devant le rocher Annibal, sombre caillou témoin des drames de l’histoire. Annibal et ses éléphants y seraient passé, en 218 avant J.C. Suivi par les légions romaines de César, le chevalier Bayard, l’infant d’Espagne... Sans compter les troupes ennemies de la dernière guerre, et leur cortège d’exactions.

Français et transalpins…

Haletante, la meute s’élève, direction le col Agnel. Seul échappatoire vers l’Orient, cette route de l’impossible n’est ouverte que trois mois par an. De l’autre côté, c’est l’Italie, et son cortège de petits villages. Une tradition d’échanges a toujours lié les habitants des deux versants.

Un patois commun rapproche d’ailleurs ces montagnards isolés, autrefois plus prompts à se retrouver entre eux qu’à regarder vers les grandes vallées alentours. Côté Queyras, il aura quand même fallu attendre la fin du XIXè siècle pour voir les huit villages raccordés par la route à la Durance… Aujourd’hui encore, les deux territoires s’efforcent de maintenir le col ouvert jusqu’à fin septembre, pour la foire de Château-Queyras. On y croise allègrement français et transalpins…

Arrivé au refuge du col, hommes et chiens peuvent enfin souffler. Pique-nique ou repas, chacun jouit alors en toute quiétude du paysage immaculé. Quand les conditions le permettent, il est parfois possible de pousser jusqu’au passage du col. Là, entre France et Italie, à 2 744 m d’altitude, une certaine idée des Alpes s’impose. Les chiens l’ont bien compris, avides de parcourir ces immensités virginales.

Dites le avec des pierres…

Les pierres écrites sont une autre spécialité du Queyras. Dans les villages et hameaux, plus de 1 500 pierres rappellent les faits divers du passé, énoncent quelques sentences bibliques ou témoignent de récits amoureux…. On ne connaît pas exactement l’origine de cet art. Certains l’expliquent par l’érudition naturelle des protestants, un temps réfugiés dans la région. On peut en voir dans le village d’Abriès, où un parcours permet d’aller à leur rencontre.

Haut-Guil, paradis de la faune

Cette vallée au pied du mont Viso est un refuge pour les animaux. S’y croisent chamois, bouquetins, mouflons et chevreuils, tous attentifs à ne pas croiser leur route avec celle du loup, présent ici depuis plusieurs années.

Pratique

S’y rendre
Ligne Paris-Briançon depuis la gare de Lyon. Arrêt à Mont-Dauphin-Guillestre. Puis navettes routières vers les villages du Queyras.

« Chiens de traîneaux du Queyras ». Daniel Benfares (04-92-46-81-05) ou Valéris Perrot (04-92-46-76-44). Sorties à la journée au col Agnel (minimum trois personnes, compter 120 €/p) et à la demi-journée dans le Haut-Guil (environ 65 €). Réservez à l’avance. Pour la sortie du col Agnel, prévoir son pique-nique ou demander à réserver un repas au refuge. Equipement neige indispensable, prévoir chaussures type après-ski.

Hébergement/ Restauration

- Le Graviroche. 05460 Abriès. 04-92-46-71-21 / 06-61-47-99-80. Un petit hôtel type chalet au cœur du village. Chambres simples et tranquilles. Excellente cuisine traditionnelle.
- Hôtel-restaurant Le Cognarel. Le Coin. 05350 Molines en Queyras. 04-92-45-81-03. En direction du col Agnel, dans un hameau de montagne. Bien situé, les pieds dans la neige.

A voir / A faire

- Le Roux, à Abriès. Hameau typique de montagne, où exercent plusieurs artisans dans leurs ateliers. Parmi eux, Maurice Chave, sculpteur sur bois et Jean-Pierre Belicard, sculpteur sur pierre de serpentine. Egalement Le Plantivore, liquoristerie artisanale.

- La Maison du Parc, à Ristolas. Dans la vallée du Haut-Guil, un lieu dédié au Parc Naturel Régional du Queyras. Panneaux didactiques, projections de films animaliers…

- Du ski alpin et du ski de fond, dans les stations villages bien équipées d’Abriès et de Molines.

- L’architecture néo-classique de certaines maisons à Aiguilles, la « capitale » du Queyras. Témoins de la réussite de quelques familles, émigrées en Amérique du sud au XIX° s.

- La Maison de l’Artisanat. 05350 Château-Ville-Vieille. 04-92-46-80-29. Sur la D947, au croisement de la route vers Molines et Saint-Véran. Un parfait condensé de toute la production artisanale du Queyras.

- La Boîte à Bois. Fabrique de jouets, jeux et pendulettes. 05350 Molines en Queyras. 04-92-45-83-87.

Et aussi : du ski-joering (derrière un cheval), du ruisseling (marche sur torrents glaçés)…

Renseignements
Office de Promotion du Tourisme en Queyras
Maison du Queyras
05470 Aiguilles
04-92-46-76-18
www.queyras.com

Mardi 10 Mai 2011 - 12:20
Jean-François Rust



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