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Vendredi 28 Juillet 2006 - 19:06

Châteaux de la Loire : le jardin des Rois de France

les plus beaux chefs-d'oeuvre de l'architecture du 15e


Devenu le lieu de villégiature favori des rois de France, le Val de Loire se couvre au 15e siècle de belles résidences princières et seigneuriales. La douceur angevine et la beauté de ses paysages vont inspirer quelques-uns des plus beaux chefs-d'oeuvre de l'architecture. Lieu et époque se conjuguent merveilleusement bien dans l'expression d'un nouvel art de vivre et d'un sens de l'esthétique qui préfigurent la Renaissance.



Chambord : la forteresse royale

156 mètres de façade, 56 mètres de haut et 440 pièces
156 mètres de façade, 56 mètres de haut et 440 pièces
François 1er n'a que 25 ans lorsque, auréolé du succès de ses premières campagnes militaires, il songe à édifier le plus somptueux rendez-vous de chasse qui soit. Les dimensions de ce chef-d'oeuvre défient l'imagination : 156 mètres de façade, 56 mètres de haut et 440 pièces !

Pourtant, on chercherait en vain dans cet immense domaine, entièrement clos avec ses biches et ses cerfs, des jardins à l'italienne... ou à la française.
En effet, s'il est le plus connu et le plus fascinant des châteaux de la Loire, Chambord recèle encore, plus de quatre siècles après sa construction, bien des mystères.

En 32 ans de règne, François 1er n'y a séjourné que 42 journées ! Et on ignore toujours le nom de son architecte. Bâti comme une forteresse, son donjon et son enceinte à grosses tours, les toitures gothiques, hérissées de cheminées, de tourelles et de lucarnes font irrésistiblement penser aux romans de chevalerie et à la Table ronde.

Blois : quatre châteaux en un

Résidence de Catherine de Médicis et d'Henri III au 16e siècle
Résidence de Catherine de Médicis et d'Henri III au 16e siècle
Dominant la Loire, le château de Blois constitue une parfaite illustration de l'évolution de l'architecture française du Moyen âge jusqu'au 17e siècle. Bâti au 13e siècle par les comtes de Blois, le château a conservé de l'époque médiévale la magnifique salle des Etats généraux, l'une des plus grandes et des plus anciennes salles seigneuriales de France.

A la fin du 15e siècle, Louis XII fait édifier un nouveau château aux décors inspirés de la Renaissance italienne. Au début du 16e siècle, François 1er s'entoure des plus prestigieux artistes pour faire édifier une nouvelle aile, avec le célèbre escalier à vis et la façade des Loges.

Durant la seconde moitié du 16e siècle, le château devient la résidence de Catherine de Médicis et d'Henri III. Il est le théâtre de l'assassinat du Duc de Guise, rival du roi.
Au 17e siècle, Gaston d'Orléans confie la réalisation d'un nouveau château à François Mansart.

Seule une aile sera réalisée qui marque l'introduction du classicisme à Blois. Enfin, deux cents ans plus tard, l'architecte Félix Duban redonne au château sa splendeur en recréant des décors intérieurs Renaissance.

Azay-le-Rideau, le romantique

Les descendants d'Antoine Raffin y vécurent jusqu'au 17e siècle
Les descendants d'Antoine Raffin y vécurent jusqu'au 17e siècle
En 1515, Gilles Berthelot, héritier de la demeure fortifiée édifiée par ses pères, décide de la reconstruire au goût du jour. Fils d'un maître de la Chambre aux deniers du Roi, il vient d'épouser une riche héritière à Azay. Soupçonné de malversations, il doit s'enfuir, laissant sa femme et ses enfants seuls, dans un château inachevé.

François 1er offre alors Azay à Antoine Raffin, l'un de ses compagnons d'armes. Les descendants de celui-ci vécurent au château jusqu'au 17e siècle. En 1791, en pleine Révolution française, Charles de Biencourt, aristocrate libéral, achète le domaine.

Les Marquis de Biencourt redonnent, sur plusieurs générations, son lustre au château. Ils font supprimer les derniers vestiges du Moyen âge et créent le grand parc romantique. Après le second Empire, le dernier Marquis, ruiné, doit vendre les terres, le mobilier puis le château, acquis par l'Etat en 1905.

Chenonceau : la sentinelle du Cher

Pendant la 2e guerre mondiale, le château était divisé en zone occupée et non occupée
Pendant la 2e guerre mondiale, le château était divisé en zone occupée et non occupée
Joyau de la Renaissance, le château de Chenonceau fut construit en 1513 sur les fondations d'un moulin fortifié dont il conserva le donjon. Propriété de Thomas Bohier, Intendant des finances de François 1er, il fut cédé à la Couronne en 1535 par son fils Antoine, en règlement de dettes contractées par son père.

Diane de Poitiers, à qui Henri II avait fait don de Chenonceau, y fit de nombreux séjours. En 1559, à la mort du roi, Catherine de Médicis se fit restituer le château par Diane et lui donna en échange le château de Chaumont-sur-Loire. On lui doit notamment l'immense galerie, longue de soixante mètres, qui traverse le Cher.

Au cours de l'occupation allemande, de nombreuses personnes mirent à profit sa situation privilégiée avec la porte Sud qui donnait accès à la zone libre, alors que l'entrée du château se trouvait en zone occupée...

Amboise : berceau de la Renaissance

Léonard de Vinci y vécut les dernières années de sa vie
Léonard de Vinci y vécut les dernières années de sa vie
Edifié aux 15e et 16e siècles, sur les ordres de Charles VIII, Louis XII et François 1er, le château d'Amboise fut l'une des premières résidences véritablement "royales". Sur les pas des grands rois de France, vous y découvrirez un prestigieux témoin de l'architecture gothique et de la Renaissance.

Aujourd'hui encore, il abrite une exceptionnelle collection de mobilier, admirablement préservée. C'est à Amboise que Léonard de Vinci vécut les dernières années de sa vie. Grâce au mécénat royal, le célèbre génie s'y est consacré jusqu'au 2 mai 1519, date de sa mort, à ses ultimes passions et études.

Il repose désormais dans la chapelle Saint-Hubert du château, élégant édifice de style gothique flamboyant du 15e. Surplombant la ville d'Amboise, les jardins du château vous offrent l'un des plus beaux panoramas du Val de Loire.

Villandry : le dernier des grands châteaux

Le parc à l'anglaise autour du château
Le parc à l'anglaise autour du château
Construit par Jean le Breton, ministre des Finances de François 1er, et achevé vers 1536, Villandry est le dernier des grands châteaux construits sur les bords de Loire à l'époque de la Renaissance.

Ici, plus de vestige féodal comme à Azay-le-Rideau ou à Chambord, où l'architecte utilise encore, symboliquement, tours, mâchicoulis et le plan fermé des forteresses du Moyen âge.
Au 19e siècle, on détruisit le jardin traditionnel pour créer un parc à l'anglaise autour du château.

En 1906, le château est acheté par le docteur Joachim Carvallo, grand-père de l'actuel propriétaire. On lui doit les jardins qui font la célébrité de Villandry, jardins inspirés par les moines qui, dans leurs abbayes, disposaient en plates-bandes ordonnées les légumes de l'époque.

Renseignements

Château de Chambord
www.chambord.org
41250 Chambord
Tél.: + 33 02 54 50 50 00 - Fax: 02 54 20 34 69
Email : chambord.accueil@wanadoo.fr
Propriétaire : Propriété de l'Etat - Monument classé

Château de Blois
www.ville-blois.fr
Place du château
41000 Blois
Tél.: 02 54 90 33 32 - fax 02 54 90 33 31
Email : chateau@ville-blois.fr
Propriétaire : Propriété de la ville - Monument classé

Château d'Azay-le-Rideau
www.monum.fr
37190 Azay-le-Rideau
Tél: 33 / (0)2 47 45 42 04 - Fax: 33 / (0)2 47 45 26 61
Propriétaire : Propriété de l'Etat - Monument classé

Château de Chenonceau
www.chenonceau.com
37150 - Chenonceaux
Tél : 00 33 (0)2 47 23 90 07 - Fax : 00 33 (0)2 47 23 80 88
E - mail : info@chenonceau.com

Château d'Amboise
www.chateau-amboise.com
37400 AMBOISE cedex
Tél. 0820 20 50 50 - Fax 02 47 57 52 23
E.mail : chateau.amboise@wanadoo.fr

Château de Villandry
www.chateauvillandry.com
37510 Villandry - France
Tél : 02 47 50 02 09 - Fax : 02 47 50 12 85
E-mail : villandry@wanadoo.fr
Propriétaire : Propriété privée - Monument classé

Nos 5 portails favoris : découvrir les châteaux autrement

Sur la toile, de nombreux sites proposent de découvrir ces châteaux. Les recenser tous, serait tâche impossible alors voici les 5 portails que nous estimons les plus ''complets'' :

- www.chateauxloire.com : ce site a été réalisé par un guide-interprète de la région Val de Loire. Tous les châteaux y sont recensés (histoire...) et différentes informations vous sont proposées : carte des châteaux, hôtels et restaurants proches des différents sites.

- www.loiredeschateaux.com : ce site est celui de l'office de tourisme de la ville de Blois. En anglais ou en Français, vosu avez le choix. le site propose des séjours ''clés en mains''. Par exemple, le forfait Au coeur des châteaux de la Loire (3 jours / 2 nuits) vous mènera du Pays des Châteaux jusqu'en Touraine : 151€ par personne en hôtel** à la campagne (229€ en hôtel***) avec tarif particulier pour les enfants.

- www.val-de-loire-prestige.com : ce portail se charge d'organiser des séjours d'exception. Allez dans la rubrique ''séjours à thèmes'', puis cliquez sur ''Val de Loire/paris'' et laissez-vous guider pour un séjour de ''prestige''.

- www.casteland.com : ce site recense tous les châteaux médiévaux en France du 10 au 16e siècle. Vous y trouverez l'histoire de chacun des sites, de très belles photos ainsi que les heures et horaires de visites, ainsi que les numéros utiles.

- www.loire-valley-aviation.com : ce site propose des vols en hélicoptère au dessus des sites principaux. Des vols de jours mais également de nuit. Côté tarifs : survol (1/2 heure) d'Amboise, de Chenonceau et de Chaumont à 66 €/pers. pour 3 personnes (également possible pour 2 personnes!). Dépaysement garanti.

Lundi 2 Mai 2011 - 12:18
Jean da LUZ - redaction@tourmag.com


Tags : actu, france

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