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Vendredi 21 Mai 2010 - 14:54

Châteaux de la Loire : Chenonceau, l’arche gracieuse

Dossier spécial Châteaux de la Loire


Diane de Poitiers et Catherine de Médicis se le sont disputé. Avant elles, comme après, d’autres femmes ont présidé à la bonne marche du château. Hasards de l’histoire ou destin tout tracé, l’empreinte féminine est une constante à Chenonceau. Finesse, délicatesse, sensualité, élégance…, voilà les armes favorites de la plus charmante des résidences du Val de Loire.



Chenonceau, l'incontournable / DR
Chenonceau, l'incontournable / DR
Que serait aujourd’hui Chenonceau si Catherine de Médicis n’avait pas ordonné de construire la fameuse double galerie sur le pont ? A voir l’harmonie parfaite qui se dégage du corps de logis prolongé de l’arche bâtie sur le Cher, on imagine mal que sa notoriété eut été la même si le pont fut resté nu.

Quoiqu’il en soit, même dit et redit, l’élégance de Chenonceau porte indiscutablement la patte féminine. Les épisodes de l’histoire en ont voulu ainsi. Les hommes, absents ou trop occupés, n’ont jamais eus en cinq siècles la main sur la bâtisse.

C’est pourtant un représentant du sexe mâle, Thomas Bohier, qui acquiert en 1512 l’ancien château médiéval, édifié sur la rive droite du Cher. Il fait tout raser, château, communs, moulin…, à l’exception du donjon, qui trône aujourd’hui encore sur l’esplanade.

A la place du moulin, commence à s’élever un corps de logis carré, flanqué de fines tourelles d’angle, empiétant sur le lit du Cher. Mais trop occupé par ses fonctions de receveur des finances de François Ier, il laisse le champ libre à son épouse Katherine pour s’occuper des travaux.

Un lieu de grandes réjouissances

Châteaux de la Loire : Chenonceau, l’arche gracieuse
La seconde égérie de Chenonceau se nomme Diane de Poitiers. Quelques années avant, pour payer les dettes de Thomas, la famille Bohier avait cédé le château à François Ier. Mi XVIè s, il échoit donc à Henri II, lorsque celui-ci accède au trône. Qui l’offre sans tarder à Diane de Poitiers, sa maîtresse.

La belle n’aura d’autre souci que de gérer le château avec une grande acuité, tout en le parant d’un faste à la hauteur des fêtes qu’elle organise. C’est ainsi que naît l’immense jardin-parterre, rive droite, lieu de grandes réjouissances. Et le pont, qu’elle lance depuis le corps de logis jusqu’à la rive gauche du Cher. Voilà Chenonceau en train de prendre figure !

L’épisode trois appartient à sa rivale, Catherine de Médicis. Trompée, sans doute jalouse, la femme d’Henri II récupère Chenonceau à la mort de son époux et donne Chaumont-sur-Loire à Diane de Poitiers, en échange.

Sont-ce ses origines familiales florentines ? A-t-elle été inspirée par le Ponte Vecchio et le fameux corridor de Vasari, galerie couverte qui court au dessus de l’Arno ? Toujours est-il qu’elle fait édifier à son tour une galerie à double niveau sur le pont, donnant ainsi sa configuration finale au château. En prime, elle aménage un parc et crée son propre jardin.

Un salon littéraire émoustillé par Jean-Jacques Rousseau

Châteaux de la Loire : Chenonceau, l’arche gracieuse
D’autres femmes se succèderont au chevet de Chenonceau. Louise de Lorraine, femme d’Henri III, vint y pleurer des années durant son mari assassiné. La duchesse de Mercoeur y installera une communauté de douze religieuses (voir encadré).

Mme Dupin, épouse d’un général, nouveau propriétaire de Chenonceau au XVIè s., tiendra salon littéraire et fera venir Jean-Jacques Rousseau comme précepteur de son fils. Signe que l’on s’amusait toujours bien dans les parages, l’écrivain note qu’il « y devins gras comme un moine ».

Plus près de nous, en 1864, la dénommée Marguerite Pelouze s’enquit de remettre le château dans son état Renaissance originel.

A suivre :
Page 2 - Effluves féminines dans les salles
Page 3 - L’étrange couvent de Chenonceau
Page 4 - Les informations pratiques

Vendredi 28 Mai 2010 - 12:38
Jean-François Rust

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