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Mercredi 23 Janvier 2008 - 08:09

Carnaval de Cologne : la huitième merveille du monde

Rendez-vous du 31 janvier au 6 février 2008


Avec 160 sociétés carnavalesques, associations locales et communautés de quartiers organisant quelques 500 réunions, bals et défilés, le carnaval de Cologne, est qualifié de 8e merveille du monde et de 5e saison, tant il est extraordinaire. Cette année, la fête embrasera Cologne du 31 janvier au 6 février 2008.



Si le carnaval de Cologne est presque aussi ancien que l'histoire de la ville, cela fait seulement 180 ans qu'il se déroule dans un cadre organisé que connaissent bien les allemands. Dans l'Antiquité, les Grecs et les Romains célébraient en l'honneur de Dyonisos et Saturne de joyeuses fêtes de printemps, ou abondaient le vin, les femmes et les chants. Les Germains, quant à eux, fêtaient le solstice d'hiver pour rendre hommage aux dieux et chasser les mauvais démons de l'hiver. Plus tard, les Chrétiens reprirent ces coutumes païennes. Le début du carême précédant Pâques était célébré par le carnaval - carne vale - au revoir à la viande!

L'histoire du Carnaval

Au Moyen-âge, les réjouissances carnavalesques, toujours accompagnées de déguisements insolites, revêtaient souvent des formes exacerbées, au grand dam du Conseil et de l'Eglise de la ville. Interdictions et arrêtés étaient d'un piètre secours... la fête se déroulait dans un tumulte et une ivresse sans bornes. A ce joyeux carnaval des rues sont venues s'ajouter, au 18ème siècle, les redoutes inspirées de l'exemple vénitien, ces bals masqués et costumés pleins d'entrain, qui restèrent dans un premier temps l'apanage de la noblesse et de la bourgeoisie aisée. C'est en 1736 que la première redoute a battu son plein dans une maison de la noblesse de Cologne sur le "Neumarkt". A peine 50 ans plus tard, Cologne tombait aux mains des troupes révolutionnaires françaises.

Les nouvelles autorités autorisèrent cependant à la population locale à faire son tour, c'est à dire à faire ses défilés de fous carnavalesques. Les Prussiens, à qui l'autorité devait revenir quelque temps plus tard, se montrèrent plus sévères, ce qui n'empêcha toutefois pas les habitants de Cologne de maintenir leur tradition carnavalesque. Le carnaval s'est doté d'un caractère plus romantique et embourgeoisé. Il s'est vu décerner  un ordre ! Une idée qui ne resta pas sans suite, puisqu'est alors apparue la tradition du Héros carnaval, l'ancêtre de l'actuel Prince.
 
En 1823 fut créé le comité des festivités. Le 10 février de cette année-là, le premier défilé du lundi du carnaval - veille du Mardi gras -  était placé sous le signe de l'accession au trône du héros carnaval. Etaient également de la partie les Rote Funken, la garde municipale, dont la société venait également tout juste de s'établir, le Geckenberndchen, personnage légendaire de carnaval, et les Hillige Knäächte un Mägde, non moins célèbre groupe carnavalesque, la société carnavalesque Jan von Werth ainsi que le Paysan et la Vierge de Cologne, en souvenir de l'ancienne Ville impériale libre de Cologne.

Jadis comme aujourd'hui, c'est un homme qui se cachait sous le costume de la Vierge. Après la création du comité des festivités, les habitants de Cologne ne connurent plus aucune retenue. Les sociétés carnavalesques virent le jour les unes après les autres.

En 1860, le premier défilé des esprits traversa la ville dans la soirée du samedi de carnaval. Même après l'avènement de notre siècle, les années de fondation des fous du carnaval perdurèrent.

En 1902, la garde d'honneur fit son apparition, escortant le Paysan et la Vierge. En 1906, le Prince Carnaval obtint sa garde princière. D'autres sociétés s'établirent. Willi Ostermann et ses chansons ainsi que Grete Fluss et son originalité propageaient la notoriété du carnaval au-delà des limites de la ville. Les réunions carnavalesques, ponctuées des interventions d'humoristes et de chansons assuraient la continuité entre le 11 novembre (11/11) date de l'ouverture de la session du carnaval, et son apogée, le lundi du carnaval. Une tradition qui rythme la vie d'aujourd'hui.

Dorénavant, ce sont des groupes tels que Bläck Fööss, Höhner et Paveier, ou des personnages comme Rumpelstilzchen ou le Werbefachmann qui symbolisent la cinquième saison de Cologne, selon le surnom donné à la période du carnaval. Réputée dans le monde entier, la Stippeföttchen-Tanz, sorte de danse en canard, des Rote Funken se veut le persiflage d'une vie militaire rigide.

Les Journées Folles

Carnaval des femmes le jeudi 31 janvier 2008
Ce jour-là, le carnaval se présente sous l'une de ses formes les plus authentiques. Le matin, de bonne heure, la rue appartient aux femmes qui ont revêtu les déguisements les plus variés. Les unes vont travailler, les autres faire des courses. Nombreuses sont celles qui, à partir de 10h, se pressent sur le Alter Markt. Rendez-vous à 11h11 pétantes, au Alter Markt, pour le coup d'envoi du carnaval 'populaire', en présence du Prince, du Paysan et de la Vierge, les trois personnages symboliques. A 15h00 heures : Jan un Griet, représentation donnée à la Severinstor dans le quartier sud de la ville.
 
Vendredi 1 février 2008
Le matin, ceux qui ont survécu à Weiberfastnacht se retrouvent ici ou ailleurs pour faire une virée dans Cologne. Un tour de ville est toujours à recommander. Départ en autocar à 14h, devant l'office de tourisme. Le soir, bals masqués et sessions de carnaval.
 
Samedi 2 février 2008
Après un apéritif matinal, très couleur locale, Funkenbiwak (bivouac d'une garde municipale) à 10h30h au Neumarkt. L'après-midi déjà, la ville est en délire. Le soir : Geisterzug, des bals, encore des bals, toujours des bals.
 
Dimanche de carnaval, le 3 février 2008
 Défilés à travers le centre-ville à partir de 11h. Diverses écoles et associations organisent des défilés tous plus originaux les uns que les autres. Le soir : sessions de carnaval et bals masqués.
 
Lundi des Roses, 4 février 2008
Le temps fort du carnaval avec un grand cortège officiel à partir de 10h49 organisé par le Comité des fêtes du carnaval de Cologne (Festkomitee des Kölner Karnevals e.V.). Une profusion de couleurs et de formes pour illustrer toutes sortes d'idées, des bonbons, des bouquets de fleurs jetés à foule. Habillez-vous pour la circonstance et venez vous joindre aux milliers de personnes costumées qui font une haie au cortège.
Thème du cortège : Des cadeaux pour Cologne – nos bonbons culturels.
Le soir : de la joie, de l'exubérance. Et la fête continue dans les restaurants, les bistros et les salles prévues à cet effet.
 
Mardi 5 février 2008
A midi : défilés de groupes et d'associations dans les quartiers périphériques de Cologne.
 
Mercredi des cendres le 6 février 2008
Repas traditionnel dans tous les restaurants et brasseries: du poisson au menu.

Pratique

Location de places de tribunes, cartes d'entrée aux sessions de carnaval et aux bals :
- Voiture du Comité des fêtes au Neumarkt, tél. 2580404 (à partir de 3. 1. 2005)
- Bureau de location au Neumarkt (à l'intérieur de la station de tram „U-Bahn“), tél. 2573842
- Bureau de location/grand magazin Kaufhof, Schildergasse, tél. 2578811
- Bureau de location à Rudolfplatz, tél. 2582957
 
Office de tourisme, face à la cathédrale
- Information et réservation de chambres d'hôtel pour le jour même : tél. (0221) 221 30400, fax (0221) 221 30410
- Réservation de chambres d'hôtel pour carnaval : les demandes doivent être adressées uniquement par écrit à Office de tourisme Cologne, Unter Fettenhennen 19 á D-50667 Köln á Télécopieur : (0221) 221 30410. Package Kölle-Alaaf, valable du 1 janvier au 4 février 2008.

Mercredi 23 Janvier 2008 - 08:09
Rédaction (A.L)


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