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Lundi 14 Mai 2012 - 14:48

Berne : la Suisse à l'heure médiévale

Un weekend féodal pour débuter l'été


Berne, ville de taille humaine à l'architecture féodale, a tout d'une parfaite destination le temps d'un weekend. Avec l'arrivée des beaux jours, une escapade dans la ville fédérale nous emmène dans les couloirs du temps.



La Kramgasse et sa kyrielle de drapeaux s'élance depuis la Tour de l'Horloge / DR : BVV
La Kramgasse et sa kyrielle de drapeaux s'élance depuis la Tour de l'Horloge / DR : BVV
La ville de Berne fut fondée en 1191 à la demande du Duc de Zähringen dans un large méandre de l'Aar, afin de parer les attaques extérieures grâce à ce rempart naturel.

Huit siècles plus tard, celle qui s'est développée autour de la Zytglogge (Tour de l'Horloge) semble être restée figée à l'heure de son établissement.

Capitale de la Confédération helvétique depuis 1848, Berne et son paysage médiéval s'inscrivent pourtant aux antipodes des valeurs de la Suisse, réputée pour son luxe et sa finance.

Ni tape à l’œil, ni bourgeoise, la richesse de Berne s'apprécie d'abord par sa simplicité et ses allures de bourg paisible enserré par les Alpes.

Escapade au XIIème siècle

La Kramgasse, grande allée commerçante perçant le centre-ville d'Est en Ouest, transporte les passants dans l'univers féodal d'antan.

De la Zytglogge à l'Aar, les pavés de l'avenue sont jalonnés par les boutiques, lesquelles ont pris place sous les arcades et dans les anciennes caves de la ville, dont l'accès se fait par d'étonnantes trappes obliques posées au pied des arches et surmontées de bancs ombragés.

Un aménagement idéal pour les amoureux de shopping qui peuvent ainsi s'adonner à leur passe-temps favori, sans se soucier des éventuels caprices météorologiques.

Les ruelles pavées ne se limitent cependant pas à la Kramgasse et s'étalent sur l'ensemble du centre urbain, accompagnés par une myriade de drapeaux suspendus aux façades de pierre et agrémentant le charme de la cité, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Si la totalité du cœur de Berne bénéficie de ce cadre médiéval, cela n'empêche pas certains monuments de se distinguer.
Le clocher du Münster s'impose dans le ciel de Berne / DR : BVV
Le clocher du Münster s'impose dans le ciel de Berne / DR : BVV

La Zytglogge ou l'horlogerie du XVIème siècle

La Tour de l'Horloge, dîte Zytglogge en dialecte bernois, fut achevée aux environs de l'an 1220 et fit office de porte Ouest de la ville jusqu'à son élargissement vers l'occident au milieu du XIIIème siècle. Elle fut néanmoins l'objet d'une surélévation de 7m lui permettant aujourd'hui de surplomber les toits de Berne.

Point central de la cité, la Zytglogge servit également de point de référence pour le bornage des routes cantonales, et se positionne encore aujourd'hui comme un lieu de rencontre pour la population et les touristes.

Au pays de l'horlogerie, la Zytglogge fait figure d'exemple avec son horloge astronomique à quantième et son carillon daté de 1530, surmontées d'un traditionnel jaquemart doré.

La visite des entrailles de la Tour attire les amateurs et les curieux désireux de découvrir ce complexe mécanisme. Il faut compter 11€ (15 CHF) pour les adultes et 5,50€ (7,50 CHF) pour les enfants afin d'apprécier ces savants engrenages venus tout droit du XVIème siècle.

Vues panoramiques depuis les terrasses et les rives de l'Aar

Symbole de la ville, l'ours copte quatre représentant sur les bords de l'Aar / DR : BVV
Symbole de la ville, l'ours copte quatre représentant sur les bords de l'Aar / DR : BVV
A mesure que le passant s'éloigne de cet imposant cadran vers le Sud, un panorama sur l'Aar et les Alpes commence à se dévoiler depuis les terrasses du Palais fédéral et de la Collégiale (Münster), dont le clocher de 100m devient alors immanquable.

Surclassant la skyline de Berne, le clocher du Münster est à l'image de l'édifice, décoré d'un gothique remarquable de finesse. Le parvis de cette cathédrale, la plus haute de Suisse, arbore quant à lui une des nombreuses fontaines colorées que compte la ville.

En périphérie du centre-ville, sur la rive droite de l'Aar, la Cité des Ours met à l'honneur son animal héraldique, symbole de la ville depuis 1224.

En effet, quatre ours bruns sont observables dans le Bärengraben (fosse aux ours) qui s'étend sur toute la hauteur du talus créé par la rivière.

Installés aux portes de la ville médiévale, dans le prolongement de la Kramgasse, ces imposants mammifères peuvent être photographiés depuis le pont de Nydegg ou depuis la passerelle encerclant l'accès des animaux au cours d'eau.

De plus, ils s'avèrent aussi être de surprenants compagnons de lecture pour les Bernois venus profiter du Soleil un livre à la main sur le reste du rivage.

Capitale européenne à dimension humaine (51,42km²), Berne et son décor inimitable offre un séjour des plus inattendus à savourer le temps d'un weekend à travers les âges, au sein d'une ville fréquemment vantée par le magazine américain Forbes comme étant une des agglomérations les plus agréables à vivre au monde.

En savoir plus

Office du Tourisme : www.bern.com

Ville de Berne : www.bern.ch

Site Web de la Zytglogge (Allemand / Anglais) : www.zeitglockenturm.ch

Lundi 14 Mai 2012 - 14:49
Benjamin VIDAL



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